Introducción

A lo largo de la historia de la humanidad, especialmente en occidente, las imágenes han jugado un papel determinante, ya por medio de estas los pueblos han expresado su visión del mundo y de sí mismos, primero en una instancia mágica y ritual, luego como forma de representar ideales estéticos, sociales e incluso como archivo de lo que debería ser conservado para la eternidad y salvado del paso del tiempo. Ahora las imágenes son parte vital de nuestra vida diaria, sin distinción en las diversas esferas sociales, culturales, políticas, económicas y científicas, lo que quiere decir que estás son parte de cómo nos comunicamos y producimos sentido hoy en día, al punto que podemos hablar de comunicación o lenguaje visual.

Composición

La composición hace referencia a la forma cómo organizamos los elementos en una imagen con el fin de transmitir un mensaje. Así ese significado esté naturalizado y sea invisible para nosotros. Por consiguiente, el saber de composición nos permite identificar las convenciones culturales por las cuales podemos entender muchos los contenidos que a diario se nos presenta en los distintos medios audiovisuales. Pero así mismo nos brinda poderosas herramientas para la construcción de imágenes con mayor capacidad de comunicación.

Composición fotográfica

Por su naturaleza, es común pensar que la imagen fotográfica es una forma objetiva de representar la realidad, no obstante, aunque el medio sea mecánico y sea hecho por la huella de la luz dejada en un soporte fotosensible, sea este químico o electronico, no quiere decir que la imagen no sea subjetiva y que refleja un particular modo de ver de un individuo, el fotógrafo, quien a su vez está influenciado por la cultura y la época a la que pertenece.

Por consiguiente, a través del punto de vista y el encuadre, el fotógrafo decide qué registrar y qué no, lo que demuestra que hay una mirada, un interés y por ende un significado. De tal modo que lo que se considera al principio como factores meramente técnicos del hacer fotográfico (encuadre, foco, profundidad de campo, velocidad de obturación, color y material de soporte) son realmente modos o elementos comunicativos que influyen el en sentido transmitido por la foto, que su vez guían el recorrido del observador cuando éste lee la imagen.

A continuación examinaremos en detalle tres de los elementos mencionados, (encuadre, foco y profundidad de campo). No obstante, no se hará tanto énfasis en sus características técnicas sino en sus propiedades como modos comunicativos en la composición fotográfica.

Referencias Bibliográficas

Berger, J.(2013). Modos de ver. Mexico: Editorial Gustavo Gili.

Faris, A (2008) The elements of photography, Understanding and creating sophisticated images. Oxford: Focal Press.

Gubern, R. (1987). La mirada opulenta: Exploración de la iconosfera contemporánea. La revolución Fotográfica (pp.145-179). Barcelona: Editorial Gustavo Gili, S.A.

Kress, Gunther & van Leeuwen Theo. (1996).Reading Image. The Grammar of Visual Design. Taylor & Francis e-Library, New York, USA.

Webb, Jeremy (2011) Manuales de Fotografía creativa aplicada, Diseño Fotográfico. Barcelona, Editorial Gustavo Gili.

Ejercicio sugerido

Con la cámara que se tenga a la mano, hacer tres fotos que tengan el mismo encuadre y que contengan por lo menos tres objetos que estén distanciados entre ellos (uno más cerca a la cámara y los otros dos más alejados de esta). Cada fotografía debe enfocar a un de los objetos en la escena y es lo único que debe cambiar. Este ejercicio permitirá entender que el enfoque es una forma de resaltar un objeto del encuadre de los demás.

Ejercicio sugerido

Para cámaras compactas sin controles manuales

Generalmente cámaras compactas no tienes controles manuales que nos permitan modificar el número f, no obstante, tiene programas o escenas predeterminados, como por ejemplo retrato, macro, paisaje, nocturno, interiores, etc.

El ejercicio consiste en tomar tres imagenes con un plano medio, a la misma escena, pero hecha con tres programas distintos, retrato, macro y paisaje. La idea es poder identificar las diferentes profundidades de campo que producen estos controles predeterminados en las fotografías y de esa forma saber en un futuro su posible utilidad.

Para cámaras con controles manuales.

Cuando una cámara sin importar si es compacta o reflex trae controles manuales quiere decir que se puede manipular la apertura de diafragma, las velocidades, la sensibilidad ISO entre otros. Para este ejercicio lo primero que hay que hacer es identificar cómo cambiar los diafragmas y sabes cuántos tiene la cámara con que se va a trabajar. Lo siguiente es tomar a una misma escena varias tomas cambiando los diafragmas disponibles en la cámara y posteriormente percibir los cambios que sufren las imagenes por el uso de diversas aberturas de diafragma.

Ejercicio sugerido

Antes de realizar los ejercicios propuestos, la toma debe planearse a partir de la observación y especialmente el fotógrafo debe hacer conciencia del acto de encuadrar.

Zoom out (cuatro tomas)

Realizar cuatro tomas de una misma escena, en la primera foto se debe usar un primer plano, en la segunda un plano medio, en la tercera un americano y en la cuarta un plano general panorámico. Las fotos deben ilustrar una relación o narrativa entre sí, partiendo de un detalle a una totalidad.

Diferentes ángulos de visión de un mismo objeto (tres tomas)

El objetivo de esta actividad es ver cómo un objeto cambia según el ángulo desde donde se fotografíe, para tal fin se escogerá un mismo objeto de estudio, al cual se le realizará una toma con un ángulo frontal, otra con un ángulo picado y por último se hará una foto con un ángulo contrapicado. Se debe tener en cuenta en el encuadre la relación del elemento central con el fondo y con los otros objetos que lo rodean los cuales pueden ayudar a asentar el efecto producido por el punto de vista escogido.

Definición de Enfoque

El enfoque en fotografía se refiere al nivel de nitidez de un elemento del encuadre o de la imagen en general. Usualmente se puede utilizar esta cualidad para resaltar un objeto, lo cual se conoce como punto de enfoque, es decir el punto con mayor detalle en la composición y por ende el centro de atención de la mirada del espectador. Así mismo, es habitual que se utilice un desenfoque progresivo (del primer al último plano) para crear la ilusión de profundidad, ya que la fotografía es una imagen bidimensional que crea la sensación de tener tres dimensiones por medio de este tipo de recursos.

Se podría afirmar que las imágenes que utilizan la nitidez en su totalidad lo hacen para que sea fácilmente reconocido el tema fotografiado, teniendo un carácter descriptivo y haciendo que el observador otorgue un sentido de realidad y verdad a lo que vé en ellas, como se percibe en las fotografías documentales o en las usadas en medios como la prensa. Por el contrario, las fotografías que tienen una falta de nitidez y detalle, se apartan de su referente para distanciar la imagen del mundo visible, volviéndose un recurso empleado por artistas para darle a la imagen un acento de ensoñación y quitarle el peso de lo real objetivo, resaltando más el carácter expresivo de la fotografía.

Hay varios factores técnicos que influyen en el enfoque, tales como, la Apertura del diafragma, la distancia focal, la Distancia de enfoque y la calidad de los tentes. La apertura del diafragma hace referencia al mecanismo que se utiliza para controlar la cantidad de luz que ingresa a la cámara, en donde los rayos de luz pasan por un circunferencia que cambia de tamaño para dejar pasar más o menos luz según lo necesario. La distancia focal es la longitud de una lente y se expresa en milimetros, 10mm, 50mm, 200mm etc. Por último, la Distancia de enfoque está determinada por distancia que hay entre el objeto a fotografiar y a la cámara. (en el video se explica con mayor detalle estas características técnicas).

Ejemplo 1

Esta fotografía se utiliza el foco para crear el punto de interés de la imagen, separando o resaltando un objeto de la escena, puesto como se observa los plano anterior y el posterior estan desenfocados, el primero porque la persona esta fuera de la distancia de enfoque y el segundo por la apertura de diafragma utilizada, aunque los dos planos son difusos pero no al mismo nivel lo que permite crear una sensación de profundidad en la escena. Por consiguiente, aquí la nitidez es de sólo una pequeña fracción de la imagen y sirve para llamar la atención del observador sobre la acción realizada, sin permitir que este puede identificar el lugar o el contexto en el que se lleva a cabo.

Ejemplo 2

Esta foto tiene la característica que el foco es usado de una manera descriptiva, puesto que tenemos en un primer plano a un personaje realizando una acción la cual el observador puede ver con claridad de qué se trata y es reafirmado por el fondo, que aunque está un poco desenfocado permite completar el mensaje dando le un contexto.

Ejemplo 3

Esta fotografía es hecha con una cámara estenopeica, lo que significa que no tiene lente y esto hace que toda lo imágen se vea difusa o desenfocada. Por lo tanto, los objetos que aparecen en la escena no son fácilmente reconocidos por el espectador. Como se había explicado anteriormente esta falta de nitidez permite que la foto deje de ser descriptiva y se vuelve más expresiva potencializando la emotividad de la misma.

Definición de Profundidad de Campo

En fotografía y como se mencionó en la lección de enfoque, los lentes tienes una propiedad llamada Distancia de enfoque, es decir la distancia mínima en la cual un lente es capaz de mostrar objetos nítidos. Muchas veces cuando un objeto en primer plano está desenfocado es porque se halla por fuera de la distancia mínima de enfoque. La Profundidad de campo también es un fenómeno óptico relacionado en el enfoque y se puede definir como el rango de nitidez de una fotografía desde el primer plano (dentro del mínimo de Distancia de Enfoque) hasta el último plano de la escena. En consecuencia, a mayor profundidad de campo mayor será el grado de enfoque total en la escena, del primer al último plano. Por el contrario a menor profundidad de campo, la nitidez sólo estará en los primeros planos de la imagen.

Se dice entonces que la Profundidad de campo describe el rango desde el primer plano al fondo de una fotografía que estará en foco desde el punto de enfoque. Este rango siempre está distribuido un tercio (⅓) hacia al frente del punto del enfoque y dos tercios (⅔) hacia atrás de este.

Hay varios factores que determinan la Profundidad de campo, sin embargo uno de los más importantes es la Apertura de Diafragma y el cual generalmente se mide o expresa en números f. Como se había mencionado en la sección de enfoque, el diafragma es un mecanismo ubicado usualmente en los lentes y sirve para regular el paso de los rayos de luz al interior de la cámara. Su funcionamiento es muy parecido al del Iris en el ojo humano ya que se abre o se cierra para recibir más o menos cantidad de luz según lo necesario. En consecuencia, la Apertura de Diafragma hace alusión al tamaño del orificio que se modifica para determinar la cantidad de luz que va a pasar a través del objetivo o lente y el número f es una representación numérica de esta apertura.

Diafragmas más comunes en la camaras fotograficas.

Como podemos ver entre más abierta la Apertura de Diafragma, menor es el número f con el que se le representa. Por lo tanto los diafragmas abiertos son por ejemplo, f/2, f/2.8, f/4 y los diafragmas cerrados son, f/16, f/22.

Ahora bien, la Profundidad de campo está determinada por la Apertura de Diafragma en la medida en que entre más abierta esta (menor número f), menor profundidad de campo o por el contrario entre más cerrada esta (mayor número f) mayor profundidad de campo habrá en la fotografía. Por lo tanto se puede decir que los diafragmas, f/2, f/2.8 y f/4 tendrán poca profundidad de campo y por el contrario los diafragmas f/11, f/16 y f/22 producirán una mayor profundidad de campo. (este aspecto se puede ver mejor en la sección actividad, en donde se ilustra de una forma gráfica).

Ejemplo 1: Diafragma abierto - Poca Profundidad de Campo

Esta fotografía fue realizada con diafragma abierto f/1.8, lo que genera que la imagen tenga una corta profundidad de campo, al punto que lo único que está en foco es una pequeña rama, el resto árbol está completamente desenfocado al igual que el fondo. Por el modo en que ha sido tomada la imagen se no puede deducir de una forma facil que la foto ha sido hecha en un bosque de pinos, puesto que por el encuadre y la profundidad de campo el objeto de estudio está completamente descontextualizado.

Usos de la profundidad de campo en fotografía

Es habitual en la práctica fotográfica que se aproveche las propiedades descritas de la Profundidad de campo con los siguientes objetivos:

Para realizar retratos y primeros planos o macros (planos cerrados) usando una profundidad de campo corta que se obtiene con diafragmas abiertos, ya que el efecto que causa es que el mayor punto de nitidez esté en los primeros planos y por el contrario el fondo esté desenfocado, lo cual se hace con el fin que la mirada del observador se centre en el objeto de estudio sin dejarse distraer por elementos del contexto que no aportan a la escena.

Para hacer tomas de paisaje o planos panorámicos, puesto que son imagenes que tienen como objetivo representar una generalidad y por ende, que halla una nitidez igual o similar en toda la imagen. Para lograr lo anterior se trabaja con una gran profundidad de campo que es dada por el uso de diafragmas cerrados, puesto como se analizó, entre más cerrado el diafragma mayor profundidad y nitidez se gana el el fondo de la escena.

Ejemplo 2: Paisaje o Plano Panorámico

Esta fotografía ha sido realizada con una cámara análoga de medio formato. El diafragma empleado es f/16 es decir un diafragma cerrado. Como se puede observar tanto en el primer plano como en el último, la imagen tiene nitidez, la profundidad entonces está dada por la perspectiva. En contraste a lo visto en el ejemplo 1 y 2, esta toma tiene como objetivo mostrar al espectador el contexto de la escena, por no decir que esté es el protagonista. Así que se podría concluir que la combinación de profundidad de campo con el encuadre es un un modo que tiene el fotógrafo para potencializar lo qué quiere mostrar y como enfatizarlo.

Ejemplo 3: Retrato - Primer plano

Está toma fue realizado con un diafragma f/5.6, es decir un poco más cerrado que la foto del ejemplo 1. Lo que permite que se tenga un mayor foco en el primer plano, sin que el fondo gane enfoque. En los retratos es fundamental que el rostro tengo la suficiente nitidez para que el observador puede detallar el rostro, pero debe haber una profundidad de campo corta para que el sujeto esté aislado del contexto, haciendo de él el punto de interés de la imagen.

Definición de Encuadre

El encuadre nos permite entender que una fotografía es una mirada, puesto que una imagen tiene bordes, pero el mundo real no. Lo que aparece o no en la foto es una elección del fotógrafo, así como también lo es la manera cómo se relacionan los elementos fotografiados y el ángulo de visión desde donde se observan. Así que, el sólo hecho de escoger qué y cómo mostrarlo nos revela el potencial comunicativo y subjetivo de la imagen fotográfica, podríamos entonces hablar de tres factores que determinan la composición en una toma, los cuales son, contenido o significado, tema o sujeto y forma o estructura.

El contenido hace referencia al significado, a saber lo qué se quiere comunicar con la imagen, (por ejemplo, amor, esperanza, fuerza, etc). Por el contrario el tema es lo que aparece literalmente en la imágen, (personas, paisajes, objetos etc) y la forma es el modo cómo organizamos los elementos del encuadre para reflejar el contenido por medio de nuestro tema. Por consiguiente, para realizar un buen encuadre siempre se debe tener en cuenta la relación de estos tres factores.

Es pertinente por lo tanto que el fotógrafo se formule las siguientes inquietudes antes de hacer una toma fotográfica.

Organización o estructura del encuadre

Como vimos una vez que se sabe qué se quiere comunicar (contenido) y a través de qué (tema), es hora de saber cómo se va a organizar la mirada para qué la imagen pueda transmitir al observador el mensaje que se ha creado. En consecuencia, es por medio de la estructura que el fotógrafo decide cual va ha ser el recorrido de la mirada del observador, así como el punto de vista o el ángulo de visión, la elección entre los diversos planos y la jerarquía entre los elementos, marcada por relaciones de contraste, profundidad, espacio, ritmo, etc.

En los ejemplos propuestos en la presente sección se tratará con detalle varias de las características principales de la estructura.

Ejemplo 1: Ángulo de visión o punto de vista

Una vez que se define el tipo de plano que se va a emplear, el fotógrafo tiene que determinar el ángulo de visión desde donde va a construir la imagen (desde arriba, abajo, de frente o de lado). De esta escogencia en gran medida depende el modo como se van a relacionar o yuxtaponer los elementos de la fotografía, además de influir en en la relación espacial y la sensación de profundidad.

Se puede afirmar que en fotografía hay varios tipos de ángulos Visión , de los cuales se pueden resaltar lo siguientes, Normal o Ángulo Medio, el cual se realiza de frente al objeto, a la altura de los ojos y sin ninguna angulación. Ángulo Picado, la escena se construye desde arriba hacia abajo del objeto y sirve para dar la sensación de pequeñez. Ángulo contrapicado, se construye de abajo hacia a arriba produciedo la sensación que el objeto es mucho más grande. Ángulo cenital, hecho desde arriba del objeto mostrando su parte superior, la cámara está perpendicular al suelo o plano inferior. Por último, Ángulo Nadir, hecho desde abajo, la cámara está perpendicular al plano superior, centrándose en la parte inferior del objeto.

Lo que se ha descrito, se vé en la fotografía de ejemplo, ya que ha sido hecha desde abajo del objeto de estudio (ángulo contrapicado), esto hace la que la planta se vea más grande de lo que es, al punto de verse de un tamaño similar a los arboles que estan en el fondo, de los cuales se ve también más cerca de lo que realmente esta.

Ejemplo 2: Relación entre los diversos elementos de una toma fotografía

Teniendo definido el tipo de plano y el punto de vista, es hora de que nos preguntemos cómo se relacionan los diferentes objetos en una toma fotográfica y cómo esta relación contribuye al significado de la imagen. En este punto también es bueno definir si la foto debe ser vertical u horizontal, generalmente lo vertical se utiliza para el retrato y lo horizontal para el paisaje pero eso realmente depende de la relación que se quiera enfatizar entre los elementos del tema.

Podemos establecer relaciones por yuxtaposición contraste o comparación, con el fin de resaltar un elemento en particular, crear jerarquías dentro de la imagen, trazar el recorrido visual que hará el observador o dar la sensación de profundidad en la fotografía.

Se podría resaltar tres tipos de distribución de la imagen para establecer profundidad, pero constituyendo al mismo tiempo relaciones entre los distintos elementos de la composición.

Encuadre paralelo
Enfatiza dos dimensiones de la imagen que están paralelas entre sí, no crea una fuerte sensación de espacio pero es util para contrastar o comparar dos elementos.
Encuadre Diagonal
La imagen se construye desde un ángulo oblicuo, (la foto se realiza dibujando una línea diagonal) da la sensación de profundidad progresiva que se enfatiza por el cambio de tamaño del primer plano al fondo.
Encuadre superpuesto
Este plano se caracteriza por traslapar diferentes elementos de la composición y que estan ubicados a diferentes distancias. Es una buena herramienta para crear contraste o destacar un elemento en particular.

En la fotografía de ejemplo vemos que tenemos un encuadre diagonal que nos lleva del primer personaje al último creando no sólo una sensación de profundidad enmarcada por la diferencia de tamaño, sino que establece el recorrido del ojo del espectador para que este realice un contraste entre estos dos personajes, los cuales por el ángulo de visión parece que estuvieran al mismo nivel, no obstante el sujeto del último plano es una estatua en un caballo, que por los techos de las edificaciones que se ubican detrás de él sabemos que está a un nivel muy superior que el vendedor. Por último los globos en la parte superior sirven como marco que resalta aún más al jinete.

Ejemplo 3: Planos fotograficos

Una de las primeras decisiones que debe tomar el fotógrafo es en relación a la distancia entre él y el objeto fotografiado, la cual está marcado por la distancia física y el tipo de objetivo (lente) que se vaya a usar para la hacer la toma.

Es decir, el fotógrafo tiene que elegir qué porción de lo visible quiere registrar y por ende el tipo de plano que va a utilizar. Debido a que no se emplearía el mismo plano si se quiere mostrar la generalidad de una escena o por el contrario se quiere mostrar a un elemento en particular sin tener en cuenta el contexto en el que este se halla.

En fotografía y cine se han creado las siguientes clases de planos teniendo como referencia el cuerpo humano y la función que tienen el en encuadre.

Plano Panorámico o Gran Plano General
Utilizado para realizar paisaje, es un plano que muestra a los personajes inscritos en el ambiente que los rodea, aunque también el mismo ambiente en sí puede ser el protagonista de la imagen. Cómo es el caso de la fotografía de ejemplo, la cual fue realizada en la plaza de San victorino del centro de Bogotá (Colombia) y nos deja ver el paisaje sin centrarse del todo en un personaje en particular.
Plano General
Muestra la relación más evidente entre un objeto o personaje y el ambiente en el que está.
Plano Americano
En un encuadre que muestra en el caso de las personas, de las rodillas hacia arriba, se caracteriza por mostrar al personaje o objeto en su contexto pero haciendo mayor énfasis en el primero.
Plano medio
Muestra a las personas de la cintura para arriba y se utiliza para que el personaje central ocupe una mayor porción del encuadre, aunque dando elementos suficientes para relacionarlo en un contexto o ambiente, que está ahora en un segundo plano.
Primer Plano
El encuadre en su mayoría es ocupado por el objeto o personaje central de la imagen, mostrando al espectador de forma clara las características esenciales de este. El contexto es ahora un fondo que en muchas ocasiones no es muy definido.
Plano de detalle
Plano de detalle
Una parte o característica del objeto o personaje central ocupa toda la composición y está totalmente aislada del contexto.

Para la presente actividad se tomaron varias fotografías con las mismas condiciones técnicas (diafragma F22, velocidad ⅛ y distancia focal 35 mm) con el fin de poder mostrar como se puede cambiar el recorrido que hace el ojo del observador, al variar el punto de enfoque, que al ser la zona de mayor nitidez de la imagen se convierta en el centro de interés de la misma.


Esta actividad ha sido realizada con el fin que el espectador pueda ver y comparar los efectos que tiene la Profundidad de campo en la imagen fotográfica. Se han hecho una serie de tomas de una misma escena pero con diferente diafragma, del más abierto al más cerrado respectivamente, f/1.8, f/2, f/4, f/5.6, f/8, f/11, f/16 y f/22.

Con el fin de ver cómo cambia la imagen al cambiar la composición, se parte de un plano General Panorámico, para que se puedan realizar nuevos encuadres, claro esta, considerando lo aprendido en esta sesión (Tipos de planos, ángulos de visión y relación entre los diferentes elementos de la imagen).

Luisa Vélez Hurtado

Maestra en Artes Plásticas y Visuales
Especialista en Fotografía
Maestrante en Comunicación-Educación

Sergio Navarrete Suárez

Ingeniería de Sistemas
Grupo GNU/Linux UD
Equipo Web - Red de Datos